Χωρίς Μέσι - Κριστιάνο στους «8» του Champions League: Η προοικονομία του τέλους


Μετά από 16 χρόνια, Λιονέλ Μέσι και Κριστιάνο Ρονάλντο μένουν αμφότεροι εκτός προημιτελικών Champions League. Ένα γλυκόπικρο πρώτο τέλος εποχής, που μας προϊδεάζει για το πώς θα είναι η ποδοσφαιρική ζωή, χωρίς τους δύο υπέρ-παίκτες του 21ου αιώνα.

Γράφει ο Κωνσταντίνος Κωλαΐτης

Αν διαβάζεις αυτό το κείμενο, τότε το «καμπανάκι» έχει χτυπήσει. Αν διαβάζεις αυτές τις γραμμές, έχεις βάλει (ή καλείσαι να βάλεις) το μυαλό σου στη διαδικασία της πιο σκληρής, ποδοσφαιρικής συνειδητοποίησης . Η μισή και πλέον εποχή του σύγχρονου Champions League έφτασε σε αδιέξοδο. Μία πρώτη γεύση από το οριστικό τέλος της. Κι αυτό διότι τα δύο πιο λαμπρά από τα «αστέρια»-σήμα κατατεθέν της διοργάνωσης,έμειναν από κοινού εκτός προημιτελικών. Για πρώτη φορά μετά το 2005, η τελική ευθεία των νοκ-άουτ του θεσμού μένει άδεια τόσο από τον Κριστιάνο Ρονάλντο, όσο και από τον Λιονέλ Μέσι.

Ο Πορτογάλος έγνεψε τυπικά πρώτος το «αντίο», αφού η Γιουβέντους στάθηκε για μία ακόμη χρονιά κατώτερη των περιστάσεων και αποκλείστηκε από την Πόρτο των 10 παικτών για σχεδόν ένα ημίχρονο συν την παράταση. Στην πραγματικότητα, όμως, ήταν ο άσπονδος φίλος-εχθρός του από την Αργεντινή που είχε τεθεί νοκ-άουτ με το ενάμισι πόδι από το πρώτο ματς, όταν η Παρί Σεν Ζερμέν ταπείνωνε τη Μπαρτσελόνα με 4-1 στο «Καμπ Νόου» και καθιστούσε ουτοπικό το σενάριο ανατροπής, όσο κι αν το πάλεψαν οι Καταλανοί στη ρεβάνς της Τετάρτης (10/3).

Ο δρόμος μέχρι αυτό το σημείο ήταν μακρύς, μυθικός. Ωστόσο, οι δύο απόλυτοι σούπερ σταρ, οι δύο εκ των GOAT του αθλήματος, έμοιαζαν καταδικασμένοι για αυτή την εξέλιξη. Μπορεί ατομικά ο καθένας να συνεχίζει να γράφει ιστορία και να ακολουθεί υπερβατική πορεία για την ηλικία του, αμφότεροι, όμως, πληρώνουν τηναδυναμία των συλλόγων τους να προασπίσει το τελευταίο μέρος της «χρυσής» τους παρακαταθήκης. Αμιγώς αγωνιστικά στην περίπτωση των Μπιανκονέρι και του CR7, αλλά και σε επίπεδο σχεδιασμού, διαχείρισης και (έλλειψης) σεβασμού στην περίπτωση των Μπλαουγκράνα απέναντι στον Λίο.

Χαμένοι στη… μετάβαση των ομάδων τους και την ποδοσφαιρική δύση

Το φαινόμενο ενός πρόωρου αποκλεισμού για έναν εκ των δύο τους δεν είναι καινούριο. Μόλις πέρυσι, ο Κριστιάνο και η Γηραιά Κυρία έμειναν εκτός από τη Λυών, ίσως σε έναν αποκλεισμό με ακόμη μεγαλύτερο στίγμα από τον φετινό. Και μπορεί η Μπαρτσελόνα να προκρίθηκε, αλλά το εμπόδιο της Νάπολι το μόνο που προσέφερε ήταν να κρύψει κάτω από το χαλί το… χάλι. Την ανεπάρκεια και τη σαθρή οικοδόμηση της ομάδας του Κίκε Σετιέν, που συντρίφθηκε ανεπανάληπτα από τη Μπάγερν στο Final-8 της Λισαβόνας.

Η φετινή περίοδος, όμως, η χρονιά στην οποία Μπάρτσα και Γιούβε κληρώθηκαν στον ίδιο όμιλο και οι Μέσι και Ρονάλντο συναντήθηκαν ξανά σε επίσημο αγώνα μετά από χρόνια, αποδείχθηκε μοιραία. Για τον τελευταίο, δε, 3η και φαρμακερή.

Ο Κριστιάνο των 8 σερί ημιτελικών με τη Ρεάλ Μαδρίτης (και τεσσάρων κατακτήσεων), απουσιάζει για 3η διαδοχική χρονιά από τον προθάλαμο του τελικού. Γεγονός που του είχε συμβεί ξανά την πρώτη του τριετία στον θεσμό (2004-2006). Σε αυτές τις τρεις σεζόν στο Τορίνο, δεν μπόρεσε καν να ισοφαρίσει τον απολογισμό τερμάτων που είχε με τη Βασίλισσα στην τελευταία του χρονιά στα «αστέρια» (6+4+4 έναντι 15). Τα 4 γκολ σε μία σεζόν Champions League είναι η χειρότερη επίδοσή του από το 2006-07.

Παρόμοια κάθοδος και για τον Μέσι. Η επίδοση των οκτώ γκολ από την περσινή σεζόν στο Champions League (3 πέρυσι, 5 φέτος) είναι η φτωχότερη σε συνεχόμενες σεζόν που έχει σημειώσει από τη διετία 2005/06-2006/07. Τα 4 από τα 8, μάλιστα, αποκλειστικά με πέναλτι (όλα φέτος).

Ο Κριστιάνο δεν είχε αποκλειστεί ποτέ στο Champions League από ομάδα εκτός των Top-4 πρωταθλημάτων. Μέχρι που πήρε μεταγραφή στη Γιουβέντους. Πρώτα ο Άγιαξ, μετά η Λυών, τώρα η Πόρτο, τρεις αποκλεισμοί σε ισάριθμα ζευγάρια στα οποία αντικειμενικά, οι Μπιανκονέρι (έπρεπε να) έπαιζαν ως το φαβορί. Το κακό βρήκε και τον Λιονέλ Μέσι φέτος, έστω κι αν η Παρί Σεν Ζερμέν θεωρείται η πιο ισχυρή ομάδα εκτός του Top-4 και μία από τις πιο ποιοτικές στην Ευρώπη.

Το γεγονός αυτό έχει τον συμβολισμό του. Καταδεικνύει αφενός ότι η Μπαρτσελόνα των παραδοσιακών στάνταρ θα μπορούσε να αποτρέψει τις χαμηλές επιδόσεις και τον πρωτοφανή αποκλεισμό για τον Λίο. Κι αφετέρου, ότι η ράθυμη φιγούρα της Γιουβέντους και η μεταβατική περίοδος που περνάει στις τρεις τελευταίες σεζόν, υπέβαλε τον Κριστιάνο σε όλα τα παραπάνω αρνητικά στατιστικά. Άλλωστε, «μόνος του» είχε αποκλείσει την Ατλέτικο τη σεζόν 2018/19 στους «16» (χατ-τρικ στη ρεβάνς και ανατροπή σκορ του πρώτου αγώνα), «μόνος του» πήγε να το κάνει και πέρυσι κόντρα στη Λυών (2-1 με δικά του γκολ, αλλά πρόκριση των Λιονέ χάρη στο εκτός έδρας γκολ).

Το μακρινό παρελθόν και το αβέβαιο μέλλον

Την προηγούμενη φορά που συνέβη να αποκλειστούν οι ομάδες τους από τους «16», τη σεζόν 2004/05, ο Μέσι ήταν 17 χρονών και είχε μόλις πραγματοποιήσει το ντεμπούτο στο Champions League σε ένα ματς ομίλου κόντρα στη Σαχτάρ Ντόνετσκ. Τη χρονιά που η πιο «μαγική» εκστρατεία κατά του τσιγάρου από τον Ροναλντίνιο, με το μνημειώδες «σβήσιμο» στη θρυλική γκολάρα του «Στάμφορντ Μπριτζ» και οι σούπερ εμφανίσεις του Σαμουέλ Ετό δεν ήταν αρκετές για να υπερβεί η Μπάρτσα το εμπόδιο της Τσέλσι του Ζοσέ Μουρίνιο.

Ήταν η σεζόν που ο Κριστιάνο Ρονάλντο είχε κλείσει τα 20 του χρόνια, μα ακόμη δεν είχε ανοίξει «λογαριασμό». Τον λογαριασμό που έμελλε να είναι ο πιο πλούσιος όλων των εποχών 16 χρόνια αργότερα, με 134 γκολ.

Πλέον, η επανάληψη του μοτίβου τους βρίσκει σε μετέωρο στάδιο όσον αφορά το μέλλον τους. Από το περασμένο καλοκαίρι, ο Μέσι είχε εκφράσει τις τάσεις φυγής του επίσημα και άπαντες περιμένουν καρτερικά για το τέλος της σεζόν και τη μεγάλη απόφαση που θα κληθεί να πάρει, με τις Παρί Σεν Ζερμέν και Μάντσεστερ Σίτι πάντα «stand-by». Ομολογουμένως, ο Κριστιάνο Ρονάλντο δεν βρίσκεται στο ίδιο μήκος κύματος, αφού η λογική λέει πως θα ολοκληρώσει το συμβόλαιό του στη Γιουβέντους, που λήγει το καλοκαίρι του 2022. Ποιος, όμως, είναι σίγουρος ότι αυτή τη στιγμή, ο Πορτογάλος legend έχει την ίδια διάθεση, νιώθει το ίδιο κινητήριο πάθος σε έναν σύλλογο με αρκετά θέματα, ένα σύνολο με «τρύπες» και έναν άπειρο-πλην διάσημο πρώην παίκτη-προπονητή στο τιμόνι της τεχνικής ηγεσίας; Πολύ περισσότερο, ότι δεν θα θελήσει να εξερευνήσει τις δυνατότητες για ένα νέο κεφάλαιο προς το τέλος της καριέρας του;

Παράδοση σκυτάλης στους Μπαπέ-Χάαλαντ

Οι διάδοχοι «φωνάζουν» ότι είναι εδώ. Και τώρα που εκείνοι έφτασαν για πρώτη φορά αμφότεροι στους «8» του Champions League, πείθοντας πιο πολύ από κάθε άλλη φορά που η κοινή γνώμη «βάφτισε» δύο ποδοσφαιριστές ως νέους Μέσι-Κριστιάνο, το original δίπολο (εκ)λείπει. Ο Κιλιάν Μπαπέ και η ετερόφωτη από το ταλέντο του, Παρί Σεν Ζερμέν άφησαν εξ άλλου εκτός τον Μέσι και τη Μπαρτσελόνα. Όπως είχε κάνει πέρυσι με τη Ντόρτμουντ του Έρλινγκ ΧάαλαντΤον «απόκοσμο Βίκινγκ», που απέχει παρασάγγας από τον πρώιμο Μέσι και τον πρώιμο Κριστιάνο Ρονάλντο.

Είναι αρκετά πιθανό, ανεξαρτήτως της απόφασης που θα πάρουν για τη νέα σεζόν, ότι θα επιστρέψουν. Στους «8» του Champions League, σε έναν τελευταίο χορό για την κατάκτηση της κούπας με τα μεγάλα αυτιά. Αν δεν αποδεχτούμε, όμως, το τρέχον σκηνικό ως μια προοικονομία για το τέλος εποχής και την αλλαγή σκυτάλης, την εικόνα από το προσεχές μέλλον, τότε τι θα συμβεί όταν πια φτάσει εκείνη η στιγμή της απόσυρσηςτων δύο πιο επιδραστικών, «εξωγήινων» κι ανθεκτικών σε διάρκεια του prime τους ποδοσφαιριστών που είδε ποτέ το άθλημα; Για αυτό, ίσως ο φετινός αποκλεισμός και των δύο από την πρώτη φάση των νοκ-άουτ να επιτελεί ένα λειτούργημα. Τη δημιουργία μιας ρουτίνας στο κορυφαίο επίπεδο της Ευρώπης, που δεν θα περιλαμβάνει πια το «Μέσι-Κριστιάνο».


Δημοφιλείς αναρτήσεις από αυτό το ιστολόγιο

Πρωτοδικείο Λάρισας: Αφήνουν 68χρονη καρκινοπαθή, Ανήμπορη και κατάκοιτη στο έλεος του σεισμού !

Λάρισα: Εξελίξεις στην υπόθεση της μηνυτήριας αναφοράς για τα έργα στον Αγιόκαμπο.

ΓΡΕΒΕΝΑ:Τίτλοι τέλους για την πολύκροτη υπόθεση των ναρκωτικών. Αθώος ο ένας εκ των δυο κατηγορουμένων!